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Notre top 3 des whiskeys irlandais

L’Irlande et ses « whiskeys »

Les irlandais distillent généralement leur whiskey trois fois et non pas deux comme en Ecosse. Cette triple distillation qui apporte moelleux et saveurs fruitées très caractéristiques est d’ailleurs l’essentielle distinction entre les deux origines. Les principaux ingrédients de l’Irish Whiskey sont l’eau pure et l’orge séchée en four fermé sans utiliser de tourbe, à l’inverse de la majorité des whiskys écossais dans lesquels on retrouve le goût fumé.

En Irlande, trois types de whiskeys sont élaborés : le « single pot still », le « single malt » et le « single grain » ; le blended whiskey étant un mélange d’au moins d’eux de ces trois catégories.

Les whiskeys Irlandais sont classés selon l’échelle de Pooka créée par l’écrivain Stuart McNamara. Elle sert de repère aux néophytes afin qu’ils s’orientent parmi les très nombreuses étiquettes de whiskeys. L’échelle de Pooka les évalue et les classe de « Pooka 1 à Pooka 4 » en fonction de leur composition, des années de fûts et d’affinage et de l’origine des fûts mais ignore le style de la bouteille et la beauté de l’emballage carton.

  • Les whiskeys Pooka 1 sont les whiskeys « de l’apéro » qui forment les rayons de nos cavistes ou de nos supermarchés. Le plus souvent, ce sont des « Single Pot Still » à consommer en toute décontraction (mais avec modération).
  • Chaque whiskey noté Pooka 2 possède une identité particulière qu’il obtient suite à sa période de vieillissement plus importante et aux divers assemblages (blends).
  • Les Pooka 3 sont des whiskeys « Premium » que les spécialistes recommandent de boire purs ou, éventuellement, en y ajoutant quelques gouttes d’eau pour sublimer leurs saveurs.
  • Quant aux Pooka 4, ce sont les « Super Premium » ; des whiskeys exceptionnels qui ne se boivent pas mais se dégustent lentement. Ces whiskeys font des cadeaux très appréciés des connaisseurs voire des collectionneurs !

Top 1 – Le whiskey Middleton Dair Ghaelach  (dispo sur Amazon)

Le Middleton Dair Ghaelach, classé 4 sur l’échelle de Pooka, est un whiskey produit par la distillerie Jameson près de Cork où il passe de 15 à 22 ans dans des fûts de chêne importé d’Amérique. Il est ensuite affiné une dizaine de mois dans des fûts neufs de chêne Irlandais du comté de Kilkenny, étant ainsi exposé aux saveurs généreuses et prononcées de vanille, de toffee et de caramel. En fin de bouche, ce sont les épices nobles (cardamome) et les notes plus tertiaires de lichen qui rappellent le fabuleux tempérament du Middleton Dair Ghaelach. Vous le redécouvrez avec bonheur à chaque fois que vous le dégustez !

Top 2 – Le whiskey Black Bush   (dispo sur Amazon)

Issu de la plus ancienne distillerie d’Irlande, dans le village de Bushmills, le Black Bush est un blend luxueux au goût très fruité et à l’élégance inattendue pour un Pooka 2. Il est réalisé avec plus de 80% de malt et a été vieilli de 7 à 9 ans. Sa couleur sombre lui vient de ce vieillissement pour la majeure partie en fûts de chêne espagnol ayant préalablement contenus du Xérès Olorose mais également dans les fûts de bourbon américain. Son nez est épicé avec une touche de citron, sa bouche est toute en rondeur, sucrée avec des touches de poivre dues au malt. Le Xérès contenu préalablement dans les fûts utilisés pour son vieillissement lui donne en arrière bouche un « petit pincement chaud » très agréable.

Top 3 – Le whiskey Jameson Gold Reserve   (dispo sur Amazon)

Ce whiskey Pooka 3 est un blend de whiskeys d’âges différents qui ont vieilli en fûts de Xérès, bourbon et chêne vierge ; ces derniers apportant une réelle fraîcheur. Afin que toutes ses saveurs puissent vous séduire, le Jameson Gold Reserve se déguste « attentivement » ; essayez de découvrir la saveur des fruits agrémentée du goût de noix issu des fûts de Xérès et la générosité sucrée de la vanille transmise par les fûts de chêne vierge. Faites tourner lentement votre verre afin que le Jameson Gold Reserve révèle son côté huileux, gage de qualité. En arrière-bouche, on retrouve le côté poivré, caractéristique de l’alambic.

 

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